Grande-Bretagne : Ce que l’on sait de l’attentat de Manchester

Le terroriste, un Britannique de 22 ans, a été identifié par les autorités britanniques. La première ministre britannique Theresa May a annoncé le déploiement de l’armée.

La Grande-Bretagne a été frappée, lundi 22 mai, par l’attentat le plus meurtrier depuis douze ans sur son territoire. L’organisation djihadiste Etat islamique (EI) a revendiqué en début d’après-midi l’attentat par son organe de propagande Amaq, selon le site spécialisé SITE. Son auteur est un Britannique âgé de 22 ans, Salman Abedi, né à Manchester, a déclaré mardi en fin de journée le chef de la police de Manchester.

La première ministre britannique Theresa May a annoncé mardi soir le renforcement du niveau d’alerte terroriste de « grave » à « critique ». « Nous ne pouvons ignorer la possibilité qu’un groupe d’individus plus large soit lié à l’attentat de Manchester », a souligné Mme May, qui a également annoncé le déploiement de l’armée pour épauler la police.

L’attaque a fait au moins vingt-deux morts et cinquante-neuf blessés à l’issue d’un concert pop lundi soir à Manchester, dans le nord-ouest de l’Angleterre. Des jeunes et des enfants font partie des victimes.

Explosion en fin du concert d’Ariana Grande

Une puissante explosion a eu lieu dans l’enceinte de la Manchester Arena, à l’une des entrées de la salle pouvant accueillir 21 000 personnes, à la fin du concert de la chanteuse américaine Ariana Grande, diva du R’n’B et coqueluche des adolescents. L’explosion a eu lieu vers 22 h 30 (23 h 30 en France).

Des témoins cités par des médias britanniques ont évoqué une « déflagration » à la fin du concert, alors que les lumières venaient de se rallumer et que les spectateurs se dirigeaient vers la sortie. De nombreux enfants et adolescents assistaient au concert. L’explosion a semé la panique dans la salle mais aussi dehors, où des parents attendaient la sortie de leurs enfants.

La police a confirmé un bilan de vingt-deux morts, dont des enfants, et cinquante-neuf blessés. Le bilan était susceptible de s’aggraver puisque de nombreux blessés, orientés vers huit hôpitaux de la ville, étaient dans un état grave, selon la première ministre Theresa May qui s’est rendue dans la journée à Manchester.

Les témoignages ont très vite afflué sur les réseaux sociaux et dans les médias britanniques. « Il y avait des corps partout », a rapporté au Guardian Elena Semino, qui attendait sa fille de 17 ans au guichet de vente des billets lors de l’explosion et qui a elle-même été blessée. Venu assister au concert avec sa sœur, Oliver Jones, 17 ans, a dit au Guardian avoir « entendu une détonation » lorsqu’il était aux toilettes, au moment où le spectacle venait de s’achever. « J’ai vu les gens crier et courir dans une direction, avant de repartir en sens inverse », témoigne-t-il, se disant « choqué et effrayé ».

Attentat-suicide commis par un seul homme

L’attaque a été perpétrée par un homme seul, identifié comme étant Salman Abedi, âgé de 22 ans. Né à Manchester, l’homme a au moins un frère aîné né à Londres, et un frère et une sœur plus jeunes tous deux nés à Manchester, selon le chef de la police de Manchester, Ian Hopkins.

Il est mort en faisant détoner « un engin explosif improvisé », a précisé Ian Hopkins. L’assaillant est mort sur le coup.

La police cherche encore à établir « s’il a agi seul ou s’il a reçu l’appui d’un réseau ». La police a annoncé à la mi-journée l’arrestation au sud de Manchester d’un homme de 23 ans en lien avec l’attentat, sans donner plus de précisions.

Mardi après-midi, l’organisation Etat islamique a revendiqué l’attentat via son organe de propagande Amaq, précisant qu’un « des soldats du califat a placé des bombes dans la foule » lors du concert, et menaçant également d’autres attaques.

Tension à Manchester

A Manchester, la tension était palpable mardi. Un centre commercial a été brièvement évacué, créant un mouvement de panique, après une autre arrestation, non liée à l’attentat.

Le trafic ferroviaire vers la gare de Manchester Victoria, proche de la salle de concert, devait être suspendu mardi toute la journée, a prévenu l’opérateur Northern Railway. Au lendemain du drame, l’adjoint du chef de la police des transports, Robin Smith, a annoncé un « renforcement des patrouilles dans les principales gares ferroviaires ainsi que dans les trains à travers le pays ».

Elan de solidarité

Rapidement après le drame, des centaines d’habitants de Manchester se sont manifestés sur Twitter pour offrir des lits ou des chambres aux personnes bloquées dans la ville, avec le hashtag #RoomForManchester. Une initiative encouragée par le maire du Grand Manchester, Andy Burnham (Parti travailliste), sur le réseau social : « Suivez #MissinginManchester et #RoomForManchester, qui montrent le vrai esprit de notre ville face à une tragédie aussi dévastatrice. »

Cet élan de solidarité rappelle celui qui s’était manifesté le soir du 13 novembre 2015 à Paris, les riverains avaient alors utilisé le mot-clé #Porteouverte. Comme lors de ces attentats ou de ceux de Berlin, le réseau social Facebook a activé son « Safety Check », un outil qui permet aux internautes d’informer leurs amis qu’ils sont en sécurité.

Mardi, de nombreux parents désespérés étaient toujours à la recherche de leurs enfants, tentant de s’aider des réseaux sociaux, alors qu’une structure d’accueil a été mise en place au stade de football de Manchester City pour apporter un soutien aux victimes et aux proches.

Attentat le plus meurtrier depuis 2005

L’attentat est le plus meurtrier visant le Royaume-Uni depuis douze ans. En juillet 2005, une série d’attentats-suicides revendiqués par un groupe se réclamant d’Al-Qaida avaient fait cinquante-six morts, dont les quatre kamikazes, et sept cents blessés dans les transports londoniens.

Ce dernier attentat a été perpétré deux mois jour pour jour après celui de Londres, près du Parlement, qui avait fait cinq morts et avait été revendiqué par l’EI.

Depuis août 2014, le niveau d’alerte au Royaume-Uni est fixé à « grave », le quatrième sur une échelle de 5 au Royaume-Uni, ce qui signifie qu’une attaque « est hautement probable » selon la définition des autorités.

Chronologie des attentats terroristes depuis 2001 aux Royaume-Uni.

Des réactions émues du monde entier

Parlant d’« une attaque terroriste épouvantable », Mme May a dénoncé la « lâcheté » de l’auteur de l’attentat, qui a « délibérément visé des enfants innocents et sans défense ». La reine Elizabeth II a quant à elle exprimé sa « plus profonde sympathie à tous ceux qui ont été affectés par ce terrible événement, en particulier aux familles et aux proches de ceux qui ont été tués ou blessés » dans cet « acte barbare ».

La chanteuse Ariana Grande a rapidement réagi sur Twitter. Son message avait été retweeté plus de 834 000 fois en fin de journée :

« Brisée. Du fond de mon cœur, je suis tellement désolée. Je ne trouve pas les mots. »

France, Allemagne, Etats-Unis, Russie… des dirigeants du monde entier ont condamné cet attentat et fait part de leur solidarité. En France, une minute de silence a été observée à 15 heures en haut des marches au Festival de Cannes. La tour Eiffel et la tour Montparnasse seront symboliquement éteintes à partir de minuit et les drapeaux seront mis en berne sur les édifices publics mercredi.

La présidence et le gouvernement français ont également manifesté leur soutien. Depuis l’ambassade de Grande-Bretagne à Paris, après avoir signé un livre de condoléances, M. Macron a dit sa « volonté de renforcer la coopération européenne » antiterroriste et annoncé la tenue d’un nouveau Conseil de défense mercredi. Ce dernier doit permettre « d’avancer sur la constitution d’une task force anti-[EI] ».

Le Monde