Chine : nouvelle puissance impériale

En raison de la géographie et de la géopolitique, mon pays, les Philippines, se trouve au cœur d’un conflit qui s’aggrave entre les États-Unis et la Chine.

Tout comme les lignes de tranchée qui s’étendent de la mer du Nord à la Suisse pendant la Première Guerre mondiale, en passant par la France, les lignes de front de ce conflit s’étendent sur plus de 4 200 kilomètres, de la Corée au Japon, en passant par Taiwan et la mer de Chine orientale. aux Philippines et à la mer de Chine méridionale.

Comme la plupart des autres peuples de l’Asie du Sud-Est, les Philippins en savent beaucoup sur un acteur de ce conflit : les États-Unis, une superpuissance impériale dont nous hébergeons les troupes dans des bases nominalement philippines. Bien qu’ils soient beaucoup plus proches géographiquement de l’autre acteur, la Chine, ils en savent beaucoup moins à ce sujet.

Qu’est-ce que la Chine ? Et à quoi ça sert ?

Ce qui est clair, cependant, c’est que les Philippins n’aiment pas la République populaire de Chine. Ils le connaissent principalement en tant que pays puissant avec un gouvernement communiste qui revendique 90% d’un volume d’eau traditionnellement appelé la mer de Chine méridionale – et, dernièrement, la mer des Philippines occidentales – et qui dit « va te faire foutre » aux revendications des Philippines et quatre autres pays qui la bordent.

En particulier, les Philippins estiment – à juste titre – que la Chine est un tyran qui s’est emparé de deux formations maritimes qui nous appartiennent, Mischief Reef et Scarborough Shoal, beaucoup plus proches des Philippines qu’elles ne le font en Chine. violation du droit international.

Mais bien que les Philippins n’aient pas beaucoup d’affection pour la République populaire de Chine – et une grande partie du reste du monde non plus -, il existe des questions pour lesquelles ils doivent trouver des réponses crédibles afin qu’ils parviennent à la stratégie appropriée à suivre. il.

Le grand pourquoi pour les Philippins, Vietnamiens, Indonésiens et Malaisiens, est : Pourquoi la Chine dans ce brut se comporter, la mode grande puissance dans la mer de Chine méridionale ? Cela soulève une question connexe : la Chine est-elle une puissance impériale au même titre que les États-Unis et les autres puissances occidentales qui l’ont précédée en tant que puissances sur la scène mondiale ?

Voici d’autres questions connexes, telles que : Quel type d’économie la Chine a-t-elle ? Est-ce vraiment la raison d’être du prochain hégémon mondial ? Est-ce vraiment aussi puissant qu’il est craqué ? Quel est le bilan de la Chine dans ses relations avec les autres pays du Sud ?

Dans cet article et d’autres, je chercherai à clarifier un certain nombre de ces questions et à fournir un guide avec lequel les voisins de la Chine pourront formuler une stratégie pour faire face à ce grand voisin menaçant et pourtant mystérieux à bien des égards. .

Le chemin de la Chine vers le capitalisme

La question la plus urgente est peut-être de savoir quelle sorte de société est la Chine à l’heure actuelle, car son organisation est un facteur clé de ses relations avec le monde extérieur. Si nous prenons les relations sociales de production – la façon dont les gens organisent leur vie économique – comme un élément central dans la formation d’une société, alors la Chine est une société capitaliste.

La Chine s’est engagée dans un capitalisme dirigé par l’État après que ses dirigeants eurent estimé que la construction du socialisme (ou ce que les économistes marxistes appelaient « l’accumulation socialiste ») coûtait trop cher en vies humaines et ne permettait pas d’obtenir une croissance économique rapide qui éliminerait la pauvreté. Des millions de personnes seraient mortes dans la famine et les bouleversements qui ont suivi le Grand Bond en avant de Mao Zedong dans les années 1950.

Mais alors que la politique économique de Mao échouait, le puissant État créé par sa révolution offrait un cadre politique puissant pour un degré significatif de développement indépendant de l’économie capitaliste mondiale à partir des années 1980. Cet atout faisait défaut dans les pays en développement qui n’avaient pas connu de transformation révolutionnaire.

Les relations de marché ont été introduites d’abord dans les campagnes, menant à la prospérité paysanne dans les années 1980. Puis, dans les années 90, l’économie de pointe est devenue une industrialisation axée sur les exportations et centrée sur les villes.

La clé de cette stratégie a été le mariage d’une main-d’œuvre à coût réduit fourni par des travailleurs migrants originaires des campagnes et d’investissements étrangers, ces derniers venant en premier lieu de capitaux chinois et taïwanais d’outre-mer, puis de grandes firmes transnationales américaines attirées par ce que l’on considérait comme Prix ​​de la Chine »que les autres économies en développement telles que le Brésil, le Mexique et les voisins de la Chine en Asie du Sud-Est ne pouvaient égaler.

Comment la Chine a capitalisé différemment

Contrairement à l’époque de la première transformation capitaliste en Europe et aux États-Unis, l ‘« accumulation primitive de capital » en Chine au cours des 40 dernières années a été relativement pacifique.

Cela ne signifie pas qu’il n’y a bien sûr pas eu de violence de l’État ni de contrainte directe. Des milliers de familles de paysans ont dû être relogés pour libérer le barrage des Trois Gorges sur le fleuve Yangtsé, ainsi que des prises de contrôle de propriétés paysannes légalement autorisées par les autorités locales à faible revenu pour le développement urbain, une pratique qui se poursuit jusqu’à aujourd’hui.

Néanmoins, l’approche générale adoptée au cours de la première décennie de la réforme visait à promouvoir la prospérité des paysans. Et, alors que les campagnes ont cédé le pas au développement urbain à partir des années 1990, les paysans bénéficient aujourd’hui de réformes telles que l’enseignement obligatoire gratuit pendant les neuf premières années, la fourniture d’une assurance maladie de base et une garantie de revenu minimum. Aucune des violences massives exercées contre les paysans et les ouvriers au cours de la période de transformation capitaliste de l’Europe.

Il y a bien sûr eu le massacre de la place Tiananmen en 1989. Mais si la dynamique de l’accumulation de capital a contribué au mécontentement populaire, c’est en grande partie la demande d’une plus grande démocratie politique qui a déclenché les manifestations qui ont suscité une réaction violente et inexcusable de la part de l’État. la mort de milliers.

Expansion mondiale : le record occidental et celui de la Chine

Le contraste avec l’Europe et les États-Unis est encore plus net en ce qui concerne l’expansion mondiale de la Chine à partir des années 1990. La violence de la colonisation ou de l’intervention militaire que les États européens et les États-Unis ont visités dans d’autres sociétés au cours de leurs périodes d’expansion mondiale n’a été observée.

La Chine s’est tournée vers le monde à la recherche de matières premières et de marchés, à l’ère de la mondialisation impulsée par les entreprises, alors que les États-Unis et l’Europe abaissaient les barrières commerciales via l’Organisation mondiale du commerce, à laquelle la Chine avait adhéré en 2001. Sous la contrainte, formelle ou informelle, a été utilisée pour libéraliser le commerce mondial via l’OMC, c’est aux États-Unis et à l’Union européenne qui l’a déployée. La Chine s’est simplement contentée, pour ainsi dire, de profiter des avantages de la libéralisation des échanges tandis que d’autres pays, dont paradoxalement le principal défenseur du libre-échange, les États-Unis, ont été pris au dépourvu par des coûts alors que des produits chinois bon marché affluaient et disloquaient leurs industries et communautés.

Pourquoi est-il important de souligner ce contraste dans le recours à la force ? Parce que pour de nombreux analystes, marxistes ou orthodoxes, le recours à la force pour sécuriser des colonies ou des dépendances formelles ou informelles est l’une des marques essentielles de l’impérialisme. En Chine, on ne peut tout simplement pas trouver l’équivalent de la violente ruée sur les colonies que les puissances occidentales ont poursuivie à la fin du XIXe siècle en Afrique, ni de la diplomatie de la canonnière à laquelle la Grande-Bretagne et les États-Unis ont eu recours en Amérique latine les 19e et 20e siècles et même aujourd’hui.

Il y a eu des cas d’abus de travail, de destruction de l’environnement et de préférence des Chinois par rapport aux travailleurs locaux, qui seront examinés de plus près dans la série, mais rien dans le dossier chinois ne correspond aux actions secrètes de la Central Intelligence Agency visant à renverser Jacobo Arbenz au Guatemala, Mohammad Mossadegh en Iran et Salvador Allende au Chili dans la seconde moitié du XXe siècle.

Les voisins de la Chine craignent peu que la Chine se mobilise pour intervenir en cas de différend sur l’investissement – non seulement parce que la Chine ne dispose pas des capacités militaires pour le faire, mais parce que l’intervention ne fait tout simplement pas partie du répertoire diplomatique économique de la Chine.

Par exemple, l’armée chinoise se trouvait juste de l’autre côté de la frontière, mais le gouvernement Thein Sein au Myanmar n’a même pas pris en compte la perspective d’une intervention militaire lorsqu’il a annulé brutalement la construction du barrage de Myitsone, financé par la Chine, en 2012. En effet, lors de l’ouverture de Yangon En 2011, Beijing reconnaissait avoir perdu une grande partie de son influence économique pendant la période d’isolement du Myanmar, mais elle n’a jamais envisagé de rétablir sa position prééminente par la force ou l’intimidation.

Le déploiement de la force n’a pas non plus été au rendez-vous lorsque deux pays voisins, le Pakistan et le Népal, ont annulé des projets de barrages de plusieurs milliards que les deux gouvernements avaient conclus avec des entreprises d’État chinoises – dans le premier cas en raison de conditions défavorables, et dans le second appel d’offres.

En revanche, les pays d’Amérique latine, tels que le Venezuela, ont toujours pris en compte la possibilité d’une intervention américaine – non seulement par une diplomatie directe, mais par une action secrète et un soutien aux forces de l’opposition lorsqu’ils nationalisent des entreprises américaines ou adoptent des politiques économiques progressives non sanctionnées par les Etats Unis

Cela ne signifie pas que la Chine n’a jamais eu recours à la force dans ses relations extérieures. Il a, bien que, comme on le verra plus tard, le déploiement d’armes a été en grande partie déclenché par des problèmes liés aux frontières. Le recours à la force par la Chine pour obtenir un avantage économique et des ressources de ses voisins est rare. Et c’est précisément la raison pour laquelle son comportement récent en mer de Chine méridionale, où son recours à la force semble être motivé non seulement par des considérations de sécurité liées à la frontière, mais également par l’acquisition économique et l’utilisation de ressources, s’écarte si clairement de la norme qu’il demande une explication.


Walden Bello

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P.-S.

Walden Bello, Transnational Institute,13 novembre 2019.

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